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  • 玩具反斗城创始人与他的玩具帝国一起走了

  • 时间:2018-03-23 新闻来源: 热点资讯网
  • 最近很多值得铭记的人物离我们而去,不同的是,今天这我们而去名字你可能陌生,更为人熟知的是他创立的玩具帝国:玩具反斗城(Toys“R”Us)。

    美东时间2018年3月22日,美国玩具连锁玩具反斗城创始人拉扎鲁斯(Charles Lazarus)逝世,享寿94岁。而他创立的玩具反斗城——这家70年前创立的零售商,全美最大的玩具零售商之一,刚在不久前宣布破产清算

    总部位于新泽西州的玩具反斗城,是全球最大的玩具产品零售商,也是玩具产品的权威认证机构,历史可以追溯到1948年,出生于华盛顿特区的一个商人家庭的拉扎鲁斯,在25岁时开设了一家婴儿家具店。

    当他发现父母为了取悦孩童愿意反复光顾门店,很快将业务范围拓展至玩具领域,打造了全球最大的玩具零售连锁品牌“玩具反斗城”,以具有竞争力的价格和庞大的玩具品类,吸引消费者。在他的带领之下,玩具反斗城通过整合各类品牌,向顾客提供全方位和一站式的购物体验,在提供更多品类选择的同时又具备价格优势。

    受益于二战后婴儿潮,拉扎鲁斯的玩具生意迅速扩大。20世纪80年代,玩具反斗城进入到开疆拓土的重要时期,通过一家又一家实体店实现快速扩张,并以会员制维系着与消费者之间的黏性,以新的商业模式摧毁着原有的玩具杂货铺。

    玩具反斗城是规模经济模式的典型案例。一般百货公司,只有在圣诞节前才可能会大量采购玩具,大约3000种左右。但是玩具反斗城每周基本进货类别就在18000种左右,通过渠道规模和产品多样性,使玩具反斗城逐渐成为美国玩具行业巨头。

    成为美国本土最大的玩具零售商之一后,20世纪90年代,玩具反斗城进驻澳大利亚、日本等国家,玩具反斗城店铺和特许专卖店也不断涌现。2012年,玩具反斗城达到了139亿美元的销售巅峰,挤进世界500强的前200名

    然而巅峰之后,迎接玩具反斗城的是无情的现实——坠入下行通道,盈利颓势难挽。

    2015年,贝恩资本( Bain Capital ) 联合KKR & Co. 和 Vornado Realty Trust 通过66亿美元的杠杆收购将玩具反斗城私有化。从此玩具反斗城深陷巨额债务的泥潭无法自拔,开始连续亏损。2015年玩具反斗城亏损达到1.3亿美元,2016年亏损缩窄但仍有3600万美元,2017年第一财季亏损又进一步扩大至1.64亿美元,销售收入较去年同期则下滑了4.1%。

    2017年9月18日,玩具反斗城在美国和加拿大申请破产保护,试图重组债务。昔日辉煌不再,玩具反斗城欠下的债务高达49亿美元,其中约4亿将在2018年到期,另有17亿将于2019年到期,资金压力捉襟见肘。

    很多分析师意见一致:玩具反斗城快撑不过去了。玩具反斗城也确实没能实现债务重组,今年3月14日宣告,这家全球最大玩具零售商将在今后数月内清算在美国的资产,关闭美国境内余下740家门店。同时出售加拿大200多家门店以及德国、日本等国的业务。

    而等待玩具反斗城的,是“老冤家”亚马逊。据彭博社消息,亚马逊有意会买下玩具反斗城的一些门店,改造成为自己品牌的实体店铺。

    从玩具反斗城的电商历程看,亚马逊是玩具反斗城衰落的推手之一。南方周末曾总结这段历史:

    其实它并不缺乏准确的市场预判,早在十多年前就开始布局电商渠道

    2000年,它与亚马逊签订为期10年的“专营”协议,在亚马逊网站上开设店面。这本是一桩看起来能够长久的联姻,双方各取所需,达到共赢。

    但还不到四年,双方的合作便出现不可调和的矛盾。“鸡贼”的亚马逊为尽可能拓大收入、提高盈利,并不满足只与一家玩具商家合作,而是引入了更多的玩具商家入驻。

    2004年,愤愤不平的玩具反斗城对亚马逊违反独家专营协议发起诉讼,要求对方赔偿6500万美元。官司前后打了5年,亚马逊最后同意支付5100万美元和解。

    赢了官司,得了赔偿,玩具反斗城却错过了布局电商的最佳时机。据统计,2016年,全球市场约有13.7%的玩具销售是在网上完成的,高于5年前的6.5%。线上渠道,已不容忽视。

    虽然玩具反斗城也有自己的线上购物网站,但相对于电商巨头,价格和物流效率毫不占优。创始人Charles Lazarus数十年所积累强调的优势,在移动互联网的惊涛骇浪中水土不服。

    相兑投资的一篇文章认为,玩具反斗城是在亚马逊和苹果的夹击下衰败,“事实上,玩具反斗城在过去十多年的经营确实很不容易,从某种程度上讲,其直接面临最知名的两家互联网公司:亚马逊和苹果。前者的在线售卖业务有价格竞争优势,后者的电子产品对儿童、青少年的吸引则转移了玩具的销量”。

    五十年前,玩具反斗城横扫小规模和产品单一的小型玩具杂货铺,成为最大的玩具零售商。五十年后,玩具反斗城的业务被边际成本更低的电商侵蚀,被更具吸引力的电子玩具压制,而注重规模化的玩具反斗城也缺少自己的IP产品,反而不如“小而美”的乐高。

    有人说,每一个时代,自有每一个时代的芳华。也许现在的时代,儿童们需要的早已不再是变形金刚和芭比娃娃。

    玩具反斗城的破产,也是对美国玩具产业链的巨大冲击。 BMO分析师凯里克·强森认为,“一旦玩具垂直零售商城渐渐消失,玩具制造商将在节假日之外,难以找到展示产品的平台,也会遏制行业创新。研究机构NPD数据显示,玩具产业2017年销量仅增长1%。”业内人士担忧玩具生产商未来或只能依赖于亚马逊或其他线上零售渠道,进一步丧失议价权

    《福布斯》杂志曾称拉扎鲁斯是最有智慧的零售业者之一,他创立的玩具反斗城,在半个世纪里给孩子们带来更多的快乐。而玩具反斗城的破产,也许将成为一个时代玩具行业落幕的注脚,创始人拉扎鲁斯,也将跟随这个时代离去。

    玩具反斗城在声明中写道,“没有什么比创始人拉扎鲁斯的过世,更令人心碎。我们将永远记住他的乐观、热情和对全世界儿童的爱。”

    现在玩具反斗城在中国仍有140多家门店暂不受影响,希望拉扎鲁斯的遗产能继续给孩子们带来快乐。
     

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